Ra Paulette

né en août 1940 en Indiana, est un sculpteur américain connu pour son travail à l'intérieur de grottes du Nouveau-Mexique1.

Le désert du Nouveau-Mexique est un endroit aussi beau qu’exceptionnel. Mais c’est également le lieu où un artiste audacieux, Ra Paulette, sculpte des grottes depuis près de 30 ans. SooCurious vous présente son incroyable travail.
En 1986, Ra Paulette a commencé un bien étrange travail : il orne des grottes du Nouveau-Mexique de ses superbes oeuvres. Ses sculptures, inspirées du style de Gaudi, sont absolument sublimes et audacieuses.
Durant les 10 dernières années, il a concentré ses efforts sur une grotte de grès, l’ornant de sublimes motifs. Il réalise ce travail avec rien d’autre que ses mains et quelques outils. Mais l’homme n’est pas seul dans son périple artistique, puisque son chien le suit fidèlement et lui évite la solitude inhérente à tout désert. Finalement, l’artiste a aménagé la grotte pour pouvoir y vivre et contempler son formidable travail. Le travail de Ra Paulette est incroyable. En plus d’exploiter une région désertique, et donc peu visitée, l’homme maîtrise une forme d’art étonnante et rarement utilisée. À l'intérieur de sa brouette, qu'il balade comme un sac à dos sur les pentes escarpées des collines du Nouveau-Mexique, on ne trouve qu'une pelle, une pioche et un racloir.Chaque jour ou presque depuis bientôt trente ans, l'artiste de 68 ans creuse inlassablement, extrait frénétiquement et façonne avec soin les parois de grottes artificielles
auxquelles il consacre sa vie. Ornées de sculptures grandioses, souvent florales et inspirées par la nature, elles ont fait sa renommée. Sculpteur ou architecte, il n'a pas tranché. Il se définit même parfois comme un "archéologue". "C'est en tout cas un génie, assure Jeffrey Karoff, qui lui a consacré un documentaire nominé aux Oscars. C'est un défi et une compétence pour lequel il n'était pas entraîné. Il n'a reçu aucune formation."
Autodidacte, il a, depuis 1986, creusé une douzaine de grottes1. Son style est comparé avec celui d'Antoni Gaudí.
L'intérêt du récit réside aussi dans la découverte de la personnalité de l'artiste, "sophistiqué et compliqué". Un homme indépendant, peut-être un peu excessif, et ultra perfectionniste. "Un jour, j'ai décidé d'installer des miroirs dans une des grottes pour donner l'illusion d'eau, raconte-t-il. Le propriétaire n'était pas d'accord.  Sans autorisation, et alors que les travaux étaient terminés, j'y suis retourné et ai fait ce dont j'avais envie."

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